Vosges Haut Chocolat

My first experience with chocolat in the US was not a positive one. I remember I bought a nice looking old style box from Whitman’s at Walmart. Well, the content of that box was everything but not chocolate. The so called “assorted chocolates” were more sweet than anything else and the flavors overly artifical – oi!
(I have to admit that I was a novice to the world of chocolate those days…)
That was years ago and since then I’ve discovered other US brands which changed my view positively. My latest discovery (actually from last year) is Vosges – Haut Chocolat and it really deserves the title “Haut chocolat”! It was introduced to me by a good friend of mine (thank you Kimberley!).
What attracts me most to this brand is the unusual and sheer endless list of ingredients fearlessly combined. For example Mo’s Chocolate Bar with 62% chocolate, Hickory smoked bacon and Alderwood smoked salt or the Blood Orange Caramel Bar with 70% of chocolate, Hibiscus flower and blood orange caramel.
Responsible for this fearless creations is Katrina Markoff trained in Paris at the culinary school Le Cordon Bleu. She continued her training by cooking her way through the kitchens of the world under some of the world’s best chefs before she started into the chocolate business from her Chicago kitchen.
Her mission statement reflects very well what happens in your mouth as soon as you taste Vosges‘ chocolate creations:
Vosges Haut-Chocolat welcomes you to an experiential realm of storytelling through the medium of chocolate. By means of esteemed craftsmanship and conscious innovation, we inspire you to interact with the world in a different way.”
When combined, the different ingredients and flavors really tell a very own story!
During my last US trip I bought a couple of mini choclate bars from the Mix ‘n’ Match collection which I’ am currently testing…
So far I enjoyed Mo’s Dark Bar the most: the chocolate has a nice smooth consistency, the Hickory ham bits are crispy and really tatsy. They blend in well with the chocolate and the Alderwood salt. Most probably I would have chosen a higher percentage of coca, at least 70%, but this is a suggestion due to personal taste not to a poor composition…
I will report more as soon as I tried other bars…
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New York Fashion Week S/S 2012: Lyn Devon

Zwar sind die meisten Fashion Week Fotos bewegte Bilder, die wenigsten flirten dabei aber nahezu mit dem Betrachter wie die von Lyn Devon es so charmant tun.
Als Inpirationsquelle für ihre Kollektion diente ein “urban picnic” und das kann man sich in diesen Kleidern sehr gut vorstellen (z.B. so im Central Park mit einem Gurken Sandwich). Farblich verbreiten die Kollektion gute Laune, ohne dabei gleich grell werden zu müssen (wie in einigen anderen Kollektionen). Vor allem das Blau wirkt sehr bestechend.
Die Schnitte bewegen sich allesamt im klassischen ladylike Bereich, lediglich die Sandalen sind mit ihrem Gladiatore Look ein bisschen auf Abwegen.
Diese Kollektion ist in jeder Hinsicht der Inbegriff der Sophistication – mehr geht einfach nicht!

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New York Fashion Week S/S 2012: Rachel Roy

Rachel Roys Kollektion ist typisch für etliche Labels, die auf der New York Fashion Week zeigen: Zumeist sehr tragbarer klassischer (sportlicher) Chic, etwas aufgeppept durch Schnittvariationen sowie ein paar Farb- und Musterdetails.  Man kann sich die Sachen gut bei Neiman Marcus auf der Stange und an den New Yorker Ladies vorstellen. Bisweilen langweilt mich dieses Konzept schon mal, in diesem Fall aber nicht.
Das Spiel mit den dominierenden Nicht-Farben Schwarz und Weiß ist gelungen, vor allem deshalb, weil der Farbzusammenstoß immer sanft verläuft, z. B. beim Modell links außen mit dem grauen Rock und verschwommenen Streifenmuster im Oberteil. Der sporadische Einsatz von Koralle als Hosenstoff oder auch mal nur als Zugband eines Mantels zusammen mit dem zarten weiß grauen Blumenmuster verleiht dem Ganzen den nötigen frühlingshaften Flair.
Dazu gibt es Blazer in nur allen erdenklichen Schnittvariationen: Mal eher klassisch in navy (links), dann etwas verspielt drapiert (mitte) oder mit Patchwork Ansätzen (rechts). Vor allem sind die Blazerschnitte ziemlich lässig und reiben sich ein bisschen an den weiblichen Details der Kollektion (leichte Stoffe, Blumenmuster, Volants).
Bei der Schnittführung finden sich immer wieder asiatische Anleihen (Mao Kragen, Kimono Ärmel, China Kleidchen) und beim Material wird ein bisschen mit großmaschigem Strick experimentiert (besonders gelungen beim Kleid oben rechts).
Neben dem Blazer spielen weite Shorts eine Hauptrolle, die vor allem in der Kombination mit der mittig gefälteten Bluse (erstes Bild, mittleres Modell), sehr gelungen sind.
Picture source: style.com
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Der Herbst naht…

Die Überschrift dieses Blogposts stimmt ja eigentlich noch nicht so ganz, zumindest nicht, wenn es dem Kalender nach geht. Allerdings fühlt sich das Wetter doch die meiste Zeit herbstlich an und modisch befinden wir uns schon längst im Herbst, denn täglich treffen neue Waren ein.
Richtig begeistert bin ich vom Wetter nicht, vor allem weil ich zum Ausführen meiner Sommergaderobe doch noch ein wenig deutsches Sommerwetter hätte gebrauchen können. In Ägypten hatte ich zwar die letzten fünf Monate mehr oder weniger permanent Sommer, aber vieles konnte ich dort doch nicht wirklich anziehen.
Nichtsdestowenigertrotz: Mittlerweile haben mich die Herbstkollektionen längst im Griff und ich stöbere jeden Tag in immer neu eintreffenden Waren. Und da ich dabei auch immer schön fleißig meine Favoriten abspeichere, dachte ich, ich stelle euch hier mal meine bisherige Ausbeute vor:
Kleider: Meine derzeitige Favoriten sind die langärmlige, knielangen Varianten – so eine Art modernes  Nachmittagskleid.
Von links nach rechts: Nishe (via Asos), See by Chloé (via Asos), Asos
Von links nach rechts: Asos, Phamous (via pixiemarket), Asos
Röcke: Bleistiftröcke – am liebsten aus Materialien wie Wolle oder mattem Satin.
Asos; mitte oben: Comptoir des Cotonniers, mitte unten: Oui;  Mango
Blusen: Ich bleibe bei meiner Vorliebe für Schluppen und Muster!
Von links nach rechts: Asos; obere Reihe: See by Chloé (via net a porter), Close up der Asos Bluse; untere Reihe: Asos, Gucci (via net a porter)
Schuhe: Keilabsatz und Troddeln müssen es offensichtlich sein und ich bin nach wie vor auf der Suche nach einer Stifelette mit (künstlicher) Sheerling Verbrähmung zu einem für mich erschwinglichen Preis. See by Chloé ist leider etwas unerreichbar genauso wie die wunderbaren 40er Jahre Treter von Miu Miu mit wahrer Absatzkunst!
Obere Reihe von links nach rechts: 2 xAsos, Bertie Sierra (via Asos)
Mittlere Reihe: See by Chloé, See by Chloé , Marni (alles via net a porter)
Untere Reihe: Laura (via Görtz), Topshop, Unisa (via Görtz)
Burberry Prorsum, 2 x Miu Miu (alles via net a porter)
Schmuck: Der künstlerisch angehauchte Schmuck von YSL hat es mir (wie so vielen Bloggern) auch angetan. Aber auch NW3 by Hobbes begeistert mich gerade sehr. Bisher habe ich von dieser Marke das Charmarmband im letzten Schlussverkauf erstanden – herrlich nostalgisch!
Obere Reihe: Armreif und Ring von YSL (via net a porter), Kastanien von NW3 by Hobbs (via Asos)
Untere Reihe: Anita Ko, Marc by Marc Jacobs, YSL (alles via net a porter)
Taschen: Von der Satchel habe ich mich noch nicht ganz verabschiedet, fast noch mehr favorisiere ich aber im Moment die etwas damenhafter Bowlerform.
Obere Reihe: Asos, Hugo Boss (via Görtz)
Untere Reihe: Karen Millen (via Asos), Abro (via Görtz)
Schals: Kleingemustertes gefällt auch hier oder aber warmer Zopfstrick.
Obere Reihe: Oui, Swash (via net a porter)
Untere Reihe: Marc O’Polo, Görtz
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Cairo Gourmet Discoveries: Nola Cupcakes

Another new thing I recognized when I came back to Cairo were cupcake bakeries. Currently they seem to open around every corner or as Egypt Today puts it (Issue July 2011): Cupcake Craze – Are cupcakes Cairo’s new Sushi? (before the current cupcake boom Suhi bars opend up all over Cairo…)
Since some rather disappointing cupcake expierences in New York and London I am cautious when it comes to cupcakes. Most of the time they look better then they taste. But anyways: I gave it another try here in Cairo. So far I have  visited Crumbs – The Cupcake Bakery and Nola Cupcakes.
At Crumbs I bought the birthday cupcake with chocolate frosting and M&M’s on top. It was in every sense of meaning a really sweet little thing and is definitely worth a try.
At Nola Cupcakes I bought the nine piece mini-cupcake-set to try the whole variety and those were the best cupcakes I have ever eaten!
Here are the reasons:
First of all the frosting was based on cream cheese – that prevented an overwhelming sugary taste. Second, the dough was far from being just a borning tastless carrier for the frosting. Depending on the cupcake typ there were chocolate junks, apples, bananas etc. mixed in. Third, the offered flavors were very natural in taste and some really unusual.
These were the cupcakes I tried:
Chestnut
: Nice chestnut taste with some cnadied chestnuts on top.
Blueberry
: A fruity explosion.
Orange choclate
: Great flavour mix.
Chocolate
: The chocolate chunks in the dough were the cherry on the cake.
Banana: The next fruity explosion with a banana chip on top.
Apple
: Heavens! Especially because of  the cinnamon.
Red velvet
: My friend got this one – she said it was great.
Carrot & walnuts
: yam yam!
There is supposed to be another kind but I don’t remeber what else I tried.
What’s more? The interior design at Nola’s as well as their boxes, bags and menu cards are adorable. I keep box and bag!
Where to get Nola cupcakes:
4 Brazil Street, Zamalek
Tel.: +2(02) 2736-6494
Open from 10am to 11pm daily
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Nuniz – an exclusive Egyptian leather bag label

Out of her passion for handbags, Mrs. Nadia Zarkani founded in 2009 a handbag label called Nuniz. When she invited me to the Nuniz Showroom, I had the opportunity to talk to her about her label and the challenges connected with the fashion business in Egypt. I also had the chance to have a look in Mrs. Zarkani’s workshop where I met some of the gentlemen who handcraft the Nuniz bags with so much care and talent.
In the beginning Mrs. Zarkani’s workers were only used to copy bags, so one of her first challenges was to convince the workers that self designed bags are worth to be produced. In general, the idea of self designed and handcrafted fashion goods is more or less new to the Egyptian market. Thus most people associate rather traditional Khan El Khalili products with Egypt than innovative design and fashion items. But over time, Mrs. Zarkani successfully found her way and started to design and produce high quality leather bags from Egyptian materials.
With the event of the Egyptian Revolution, business was stopped for a while and the question was how to continue. Mrs. Zarkani decided to, “close her eyes and pretend that nothing happened.” With this attitude in mind, instead of slowing down, the summer collection went into production with bright colours, while black and brown could have been a safer choice.
Besides to keep the label alive and make-a-living it was also her goal to protect her workers’ future and with that, support Egypt’s tumbling economy. The decision to continue forward turned out to be the right one as people continued to buy her products.
At the same time the founding of the corporate brand, House of Egypt, took place, with Mrs. Zarkani as one of the initiators, to help promote Egyptian design and labels (more on that in an upcoming post). So far the labels of House of Egypt had besides local events in Cairo also a presentation of their work at the Egyptian embassy in Paris.
This season’s favourite tote bag in pink and orange
                                                             More bags from the summer collection
Nuniz summer collection has two main characteristics: timeless shapes and bright colours. This season’s favourite is a very roomy tote bag which comes in several colours such as green, pink and yellow. It’s exactly the one I fell in love with at Amuse and bought later on.
A unique character to all the bags is guaranteed through details like a marquetry pendant or a key of life closure referring to Nuniz’s Egyptian roots. And besides the fashionable design it’s also taken care of functionality. E.g. the side pockets of the bestseller tote bag: they are a true life saver as I can find my cell and key instantly now.
Marquetry pendant and key of life closure
In the workshop
To meet Ms. Zarkani and get to know her story was so far one of my most hopeful post revolutionary Egypt experiences and convinced me fully that there is definitely more to come from the Egyptian fashion scene.  I am looking forward to it!
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Mulberry Add Campaign AW 2011/ 2012

Tim Walker ist der Schöpfer von Mulberries Campagne für den kommenden Herbst/ Winter und wie so oft bei Tim Walker erwartet uns etwas märchenhaft Bezauberndes…..

Photographer: Tim Walker
Models: Tati Cotliar, Julia Saner
Picture source: Fashion Copious
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